Zahvalnost je dobra za mozak

Za one koje nije držala pažnja na času biologije, hipotalamus je deo našeg mozga koji reguliše niz telesnih funkcija uključujući apetit, spavanje, telesnu temperaturu, metabolizam i rast. Studija Nacionalnog instituta za zdravlje je pokazala da se hipotalamus aktivira kada osetimo zahvalnost ili pokazujemo dobrotu. To znači da, iako je teško poverovati, bukvalno ne možemo funkcionisati bez zahvalnosti. To je moćna misao!

Ali zahvalnost je takođe zavisnost – još jedna od prednosti zahvalnosti koju je otkrilo istraživanje. Međutim, u običnom smislu se ne bi povezivalo sa rečju zavisnost. Dela ljubaznosti i osećanja zahvalnosti poplavljuju naš mozak hemikalijom koja se naziva dopamin. Kada smo zaista zahvalni za nešto, mozak nas nagrađuje tako što nam pruža prirodno dobar uzvišen osećaj blaženstva. Zbog toga što je ovaj osećaj tako dobar, mi smo motivisani da ga ponovo osetimo i postanemo skloni zahvalnosti, a takođe i da činimo dobro za druge.

Istraživanje zdravstvenih koristi od zahvalnosti pokazuje da ovi neurološki efekti otvaraju vrata mnogim zdravstvenim prednostima, uključujući:

Smanjen nivo bolova

Teško je poverovati da nešto tako jednostavno, kao što je reč “hvala”, može ublažiti fizičku bol. Ali to je istina.

Bolji san

Kao što je ranije pomenuto, spavanje je jedna od mnogih vitalnih stavki koju kontroliše hipotalamus. Pošto ga zahvalnost aktivira (i zapravo naš celokupni centralni nervni sistem), kada smo zahvalni, postaje nam lakše da uđemo u dubok, zdrav i prirodan san.

Ovo ima domino efekat na naše zdravlje. Na primer, spavanje je povezano sa mnogim telesnim funkcijama, a dovoljno je reći da može popraviti anksioznost, depresiju, bol i stres. Takođe podstiče naš imunološki sistem što znači da ćemo postati sve zdraviji.

Redukuje stres

Bolji san, naravno, znači da smo opušteniji. Ovo se često odnosi na težinu koju nosimo sa posla, finansijski napor i druge emocionalne poremećaje. Zahvalnost je u svakom slučaju dobra i za naše srce i za naš nervni sistem. Čini nas otpornijim na traume i stresne događaje.

Smanjena anksioznost i depresija

Zahvalnost ili pisanje i slanje zahvalnih poruka može povećati našu dugotrajnu sreću za više od 10%.

U skorašnjoj studiji o istraživanju zahvalnosti ustanovljeno je da su svi anksiozni i depresivni subjekti koji su učestvovali u eksperimentu pisanja zahvalnosti, pokazali značajne promene u ponašanju. Nije samo došlo do povećanja neuronske modulacije izazvane promenama u medijalnom prefrontalnom korteksu, već su bili i sposobniji da upravljaju negativnim emocijama (poput krivice) i bili su voljniji da budu korisni, empatični i ljubazni – još jedna veza koristi od zahvalnosti sa drugim pozitivnim emocijama.

Povećana vitalnost i energija

Uz sve prednosti zahvalnosti koje su ovde pomenute, da li je iznenađenje što nas zahvalnost može ojačati? Postoji mnogo hipoteza o tome zašto nas tačno zahvalnost čini zdravim – od jačih imunoloških sistema zahvaljujući kvalitetnom snu, do zdravijeg srca usled manjeg stresa, pa čak i do duhovnih teorija da nas zahvalnost čini optimističnim, što samo po sebi podstiče našu vitalnost.

Zahvalni ljudi dostižu više energetske nivoe, opušteniji su, srećniji i zdraviji. Naravno, ove koristi zahvalnosti dovode do zaključka da je zahvalnost zapravo potencijal dugovečnosti.

Neosporno je da zahvalnost koristi našem telu, umu i duši.