Kukeri su ljudi koji učestvuju u drevnoj bugarskoj paganskoj tradiciji da bi uplašili zle duhove zime. Oni se okupljaju da pevaju i plešu, noseći drvene maske, životinjsko krzno, rogove i razne ukrasne šljokice, vezuju na teškim pojasevima zvona koja mogu da teže i do 70kg. Ritual se nastavljao nesmetano kroz vekove, čak i kroz komunistička vremena kada je tolerisano od strane države.

Što je na višoj društvenoj lestvici, kuker pruža višu finansijsku podršku grupi. Novac može ići na prikupljanje stotine zvona (set od 20 komada košta 1000 €) ili pronalaženje najboljeg kozjeg krzna za kostime.

Možete upoznati kukere različite dobi i statusa — to su gradonačelnici, ljudi srednje radničke klase, adolescenti, dečaci, čak i od dve godine starosti – svi učestvuju u ovoj tradiciji. To je ritual koji je toliko duboko urezan u srcima, čini se da je to osnovni razlog zašto mnogi ostaju u Bugarskoj, ne težeći ka zapadnoj Evropi kao što to mnogi čine. „Kada začujete zvuk zvona, ništa vas ne može zaustaviti – bez obzira koliko ste bolesni, siromašni ili teškog srca”, rekao je Liudmil, kuker i treća generacija zanatlija.

Zajedničko za sve kukere je da kada stave svoje maske, počinju da žive jedan potpuno novi život. U težnji da zaštite svoju tradiciju, kulturu i folklor zadržali su svoj lični integritet. Ponosni su što su se rodili kao Bugari.